The Yankee Tar

Anweisungen des Secretary of War James McHenry an Kapitän Samuel Nicholson zur Rekrutierung von Mannschaften für die Fregatte Constitution. 

"War Department, 5th May 1798. 

Capt. Nicholson Boston.

SIR, I have it in command from the President, to direct you to repair on board the Ship Constitution laying at Boston, and to lose no Time in completing, equipping and manning her for Sea. -

The Lieutenant of Marines will immediately proceed to inlist, agreeably to the inclosed Instructions, and the Act intitled an "Act providing a Naval Armament" passed the first of July 1797. -

You will forthwith cause such of the Sea Officers, as may appear best calculated for the Business, to open houses of Rendezvous in proper Places, and to exert Themselves to engage One hundred and fifty able Seamen, and One hundred and Three Midshipmen and ordinary Seamen, at the following Terms of Service and Rates of Wages. The Seamen to engage for twelve Months unless sooner discharged. The Pay of the Able Seamen to be seventeen dollars per Month the ordinary Seamen Ten Dollars. - You will instruct the Officers at each Rendezvous, to engage none other than healthy robust and well organized Men, and to reject those who may be scorbutic or consumptively affected. You will direct the Surgeon or a Mate to attend at these Places to examine each Sailor and Marine, and to certify to the recruiting Officer, that they are well organized, healthy and robust, and free from scorbutic and consumptive Affections, before he engages them or pays them any Money. If Money is advanced or paid to any without such a Certificate, it will be at the risk of the Officer paying it. -

The Officer of each Rendezvous shall make out on every Saturday a Return of the Number of Seamen recruited within the Week, stating therein the Number delivered over to the Ship, and transmit the same to the Captain, and a Duplicate to be forwarded to the Secy for the Department of War. - You will also transmit to the Secy of the Department of War a weekly Return exhibiting the Number of Marines, able and ordinary Seamen on board the Ship, and the Incidents that have taken place respecting Them or any of Them; as also the Progress that has been made in preparing her for Sea. -

The commanding officer at each Rendezvous, on the desetion of a Seaman or Marine, besides the usual Exertions and Means to be employed on such occasions to recover and apprehend them, will transmit as soon as possible a Description of Them to the Secretary of War. - With respect to the Pay of the Marines and Seamen. The Purser, 'till order'd otherwise, will act as Pay-Master to the officers and Crew, and will receive from time to time Money for that Purpose. Marines may be advanced Two Dollars, out of their fust Month's Pay - and Seamen Two Month's Pay, if they cannot be obtained without such Advance. - The recruitg Officers will be held accountable for all Monies paid in their hands for the recruiting service - for the Expenditure of which, roper vouchers must be produced at the Accountant's Office. The names of the Marines and Seamen are to be entered alphabetically in the Muster and Pay Rolls, and the Men to be mustered while in Port by a qualified Person, whose Certificate as well as your's is to be attached to the Muster Roll. -

It is the President's express orders, that you employ the most vigorous Exertions, to accomplish these several Objects and to put your Ship, as speedily as possible, in a Situation to sail at the shortest

Notice. - Should any Articles for this Purpose, be yet wanting, you will specify them without delay, in order to their being procured. -


Captain Samuel Nicholsons Werbeanzeige für die Fregatte  Constitution im "Columbian Centinel", 19. Mai 1798. 

To  all able-bodied and patriotic  Seamen, who  are  willing  to  serve their Country, and Support its Cause:

The  President  of  the  United  States, having  ordered the Captain and  Commander  of  the good  Frigate  Constitution, of  44  guns, now iding in the harbor of  Boston,  to employ the most vigorous exertions to put said ship, as speedily as possible, in a situation to sail at the shortest command. 

Notice is  hereby  given,  That  a  HOUSE  OF  RENDEZVOUS  is opened at the sign of  the Federal Eagle, kept by  Mrs. BROADERS, n Fore-street; - where ONE HUNDRED and FIFTY able Seamen,  and NINETY-FIVE  ordinary Seamen, will have an opportunity of entering into the service of  their country for One Year, unless sooner discharged by the President of  the United States. -

To all able bodied Seamen, the sum of  SEVENTEEN  DOLLARS; and  to  all  ORDINARY SEAMEN the sum of  TEN DOLLARS per month, will be given; and two months advance will be paid by the Recruiting Officer, if necessary. None will  be allowed to enter this honorable service, but such as are well  organized, healthy  and  robust;  and  free  from  scorbutic  and consumptive affections.

A glorious opportunity now presents to the brave and hardy Seamen of  New-England, to enter the service of  their country-to  avenge  its wrongs- and  to protect its rights on the ocean.  Those brave Lads, are  now  invited  to  repair  to  the  FLAGG  of  the  Constitution now flying at the above rendezvous; where they shall be kindly received, handsomely entertained, and may enter into immediate pay.

Commander, United States Frigate Constitution.

At the above rendezvous Lt. Clark of  the Marines, will enlist three Sargeants, three Corporals, one Armourer, one Drummer, one Fifer, and fifty privates  to compose a  company for  the Ship Constitution.  None can be inlisted who are not five feet, six inches high.
Boston, Massachusetts, May 12th


Bericht des Kapitäns Isaac Hull an den Secretary of the Navy Paul Hamilton, Washington, über das Gefecht der Constitution gegen die britische Fregatte Guerriere am 19. August 1812.  


"United States' frigate Constitution, off Boston Light, August 30, 1812

Sir - I have the honor to inform you that on the 19th inst. at 2 P.M. being in lat, 1,1, nd long 55,8, with the Constitution under my command, a sail was discovered from the mast-head, bearing E. by S. or E.S. E. but at such a distance we could not tell what she was. All sail was instantly made in chase, and soon we found we came up with her. At 3 P.M. could plainly see that she was a ship on the starboard tack under easy ssail, close on a wind - at half past 3 P.M.  made her out to be a frigate - continued the chase until we were within about 3 miles, when I ordered the light sails taken in, the courses hauled up and the ship cleared for action. -- At this time the chase had backed her maintop sail, waiting for us to come down. As soon as the Constitution was ready for action, I bore down with an intention to bring him to close action immediately; but on our coming within gun-shot she gave us a broad side and filled away, and wore, giving us a broadside on the other tack, but without effect; her shot falling short. She continued wearing and manoeuvring for about three quarters of an hour, to get a raking position -  but finding she could not, she bore up and run under topsails and jib, with the wind on the quarter. Immediately made sail to bring the ship up with her, and five minutes before six, P. M., being along side within half pistol shot, we commenced a heavy fire from all our guns, doubly shotted with round and grape, and so well directed were they, and so warmly kept up, that in 15 minutes his mizen-mast went by the board, and his main-yard in the slings, and the hull, rigging, and sails very much torn to pieces. The fire was kept up with equal warmth for 15 minutes longer, when his mainmast and foremast went, taking with them every spar, excepting the bowsprit; on seeing this we ceased firing, so that in 30 minutes after we got fairly along side the enemy she surrendered, and had not a spar standing, and her hull below and above water so shattered, that a few more broadsides must have carried her down.

After informing you that so fine a ship as the Guerriere, commanded by an able and experienced officer, had been totally dismasted,  and otherwise cut to pieces, so as to make her not worth towing into port, in the short space of 30 minutes, you can have no doubt of the gallantry and good conduct of the officers and ship's company I have the honor to command. It only remains, therefore, for me to assure you, that they all fought with great bravery ; and it gives me great pleasure to say, that from the smallest boy in the ship to the oldest seaman, not a look of fear was seen. They all went into action, giving three cheers, and requesting to be laid close along side of the enemy. Enclosed I have the honor to send you a list of the killed and wounded on board the Constitution, and a report of the damages she has sustained ; also, a list of the killed and wounded on board the enemy, with his quarter bill, etc.

I have the honor to be,
with very great respect, Sir, your obedient servant,


(The Weekly Register, No 2 or Vol III., Baltimore, Saturday, September 12th, 1812, S. 28 f. )


Brief des ehemaligen Kapitäns der Guerriere,  James R. Dacres, an Vizeadmiral Herbert Sawyer, RN über das verlorene Gefecht gegen die Constitution. 


"Boston 7th September 1812

Sir, I am sorry to inform you of the Capture of
His Majesty's late Ship Guerriere by the American Frigate Constitution after a severe action on the 19th of August in Latitude 40.20 N and Longitude 55.00 West At 2 PM being by the Wind on the starboard Tack, we saw a Sail on our Weather Beam, bearing down on us. At 3 made her out to be a Man of War, beat to Quarters and prepar'd for Action. At 4, She closing fast wore to prevent her raking us. At 4.10 hoisted our Colours and fir'd several shot at her. At 4.20 She hoisted her Colours and return'd our fire. Wore several times, to avoid being raked, Exchanging broadsides. At 5 She clos'd on our Starboard Beam, both keeping up a heavy fire and steering free, his intention being evidently to cross our bow. At 5.20, our Mizen Mast went over the starboard quarter and brought the Ship up in the Wind. The Enemy then plac'd himself on our larboard Bow, raking us, a few only of our bow Guns bearing and his Grape and Riflemen sweeping our Deck. At 5.40 the Ship not answering her helm, he attempted to lay up on board at this time. Mr [Samuel] Grant who commanded the Forecastle was carried below badly wounded. I immediately order'd the Marines and Boarders from the Main Deck; the Master was at this time shot thro the knee, and I receiv'd a severe wound in the back. Lieutenant [Bartholomew] Kent was leading on the Boarders, when the Ship coming too, we brought some of our bow guns to bear on her and had got clear of our opponent when at 6.20 our Fore and Main Masts went over the side, leaving the Ship a perfect unmanageable Wreck. The Enemy shooting ahead, I was in hopes to clear the Wreck and get the Ship under Command to renew the Action but just as we had clear'd the Wreck our Spritsail yard went and the Enemy having rove new Braces &c, wore round within Pistol Shot to rake us, The Ship laying in the trough of the Sea and rolling her Main Deck Guns under Water and all attempts to get her before the Wind being fruitless, when calling my few remaining officers together, they were all of opinion that any further resistance would be a needless waste of lives, I order'd, though reluctantly, the Colours to be struck. The loss of the Ship is to be ascribed to the early fall of the Mizen Mast which enabled our opponent to choose his position. I am sorry to say we suffered severely in killed and wounded and mostly whilst she lay on our Bow from her Grape and Musketry, in all 15 kill'd and 63 wounded, many of them severely; none of the wounded Officers quitted the Deck till the firing ceas'd. The Frigate prov'd to be the United States Ship Constitution, of thirty 24 Pounders on her Main Deck and twenty four 32 Pounders and two 18 Pounders on her Upper Deck and 476 Men-her loss in comparison with ours was triffling, about twenty, the first Lieutenant of Marines and eight killed and first Lieutenant and Master of the Ship and eleven Men wounded, her lower Masts badly wounded; and stern much shattered and very much cut up about the Rigging. The Guerriere was so cut up, that all attempts to get her in would have been useless. As soon as the wounded were got out of her, they set her on fire, and I feel it my duty to state that the conduct of Captain Hull and his Officers to our Men has been that of a brave Enemy, the greatest care being taken to prevent our Men losing the smallest trifle, and the greatest attention being paid to the wounded who through the attention and skill of Mr [John] Irvine, Surgeon, I hope will do well. I hope though success has not crown'd our efforts, you will not think it presumptuous in me to say the greatest Credit is due to the Officers and Ship's Company for their exertions, particularly when exposed to the heavy raking fire of the Enemy. I feel particularly obliged for the exertions of Lieutenant Kent who though wounded early by a Splinter continued to assist me; in the second Lieutenant the Service has suffered a severe loss; Mr [Robert] Scott, the Master, though wounded was particularly attentive and used every exertion in clearing the Wreck as did the Warrant Officers. Lieutenant [William] Nicoll of the Royal Marines and his party supported the honorable Character of their Corps, and they suffer'd severely. I must particularly recommend Mr [William] Snow, Masters Mate, who commanded the foremost Main Deck guns in the absence of Lieutenant [John] Pullman and the whole after the fall of Lieutenant [Henry] Ready, to your protection, he having serv'd his time and received a severe contusion from a Splinter. I must point out Mr [John] Garby, Acting Purser, to your notice, who volunteer'd his Services on Deck, and commanded the after quarter Deck Guns and was particularly active as well as Mr [John W.] Bannister, Midshipman who has passed. I hope, in considering the circumstances, you will think the Ship entrusted to my charge was properly defended; the unfortunate loss of our Masts, the absence of the third lieutenant, second Lieutenant of Marines, three Midshipmen, and twenty four Men considerably weakened our Crew, and we only muster'd at Quarters 244 Men and 19 Boys, on coming into action; the Enemy had such an advantage from his Marines and Riflemen, when close and his superior sailing enabled him to choose his distance. I enclose herewith a List of killed and wounded on board the Guerriere and have the Honor to be Sir, Your most obedient &c.

Sign'd J R Dacres

Vice Admiral Sawyer

Commander in Chief &c &c &c Halifax"


(Naval War of 1812. A Documentary History.) 



Brief des von George Jones an einen Freund über seine Eindrücke von der Constitution.


 "March 1, 1826. U. S. Frigate Constitution,

I belong now to the "crack ship," as she is called; which means among ships, what the nice, tidy, fashionable gentleman is among men. She has been on the station longest, and is in fine order: every part is under excellent regulation; her crew are thoroughly disciplined, and her officers well trained. She is not so formidable looking as the Brandywine, and is not finished in such costly style; but her accommodations are better, in every respect: she is a dry ship; her decks are higher, by several inches, and the officers' apartments much more comfortable. She is the old Constitution: she was built at Boston, in 1797, and has probably sailed more than any other ship ever did; for she has been almost constantly on service. She is to our navy, what the first efforts of artists sometimes are; efforts which they look back to, with surprise, but cannot reach again (...)" 1

(George Jones, Sketches of Naval Life, S. 91. Jones diente 1826 im Mittelmeer als Lehrer auf der Fregatte Brandywine. Kurzzeitig befand er sich auch auf der Constitution.) 



Dieser Abschnitt soll einen knappen Überblick der wichtigsten Fakten über die Constitution geben.

 Die Constitution ist eine hölzerne Fregatte der U.S. Navy, die 1798 in Boston gebaut wurde. Ihre Dienstzeit als aktives Kriegsschiff reichte von 1798 bis 1855. Sie nahm am amerikanisch-französischen Quasi-Krieg, dem Krieg gegen die nordafrikanischen Barbareskenstaaten und am Krieg von 1812 teil. Die Constitution ist neben H.M.S.Victory (1765), H.M.S. Trincomalee (1817) und H.M.S. Unicorn (1824) eines der ältesten intakten Kriegsschiffe und das älteste schwimmende. Die Constitution befindet sich heute wieder an ihrem Bauort, Boston.


Abmessungen der Constitution 

 Die folgende Tabelle zeigt die Hauptabmessungen des Schiffs. Zum Vergleich in den rechten Spalten einige Maße des etwas jüngern Schwesterschiffs President (Stapellauf 1800). 

   Feet  Inches  Meter    Feet  Inches

Länge über Alles

 (Galionsfigur bis Heckreling) 








Länge an Deck




 10 1/2









Breite auf Spant

 (Breite ohne Beplankung) 













 (Höhe unterm Unterdeck)  






















Nach einer Aufstellung von 1805 hatte die Constitution  302.718,84 Dollar gekostet; die Schwesterschiffe United States $299.336,56  und President $ 220.910,08.

Die Besatzung war 400 Mann stark (1798), die laufenden Kosten pro Jahr betrugen $ 125.780,89 (1798).  



1: Daten (Ft/In) nach K.H. Marquardt, The 44 Gun Frigate Constitution, S. 23.  

2: Daten aus R. Gardiner (Hrsg.), The Line of Battle, S. 45.  

Josiah Fox

Josiah Fox war ein britischer Schiffbauer, der 1793 nach Amerika kam. Unter  Joshua Humphreys' Leitung war er zusammen mit William Doughty an den Entwürfen der Constitution-Klasse beteiligt.

Josiah Fox, ca 1800. Fox wurde 1763 in Falmouth, England, geboren. Er lernte das Schiffbauhandwerk in der königlichen Werft in Plymouth.

1793 reiste er nach Amerika, um die Holzvorkommen zu erkunden. Er kam in Kontakt mit dem US War Department und wurde bald als Assistent für Joshua Humphreys engagiert.  

Fox war nach den Aussagen Howard Chapelles ein weit besserer Zeichner als  Humphreys. Es erscheint nicht unwahrscheinlich, daß Fox sich aufgrund seiner Fähigkeiten Humphreys überlegen fühlte und sich ab einem gewissen Zeitpunkt nicht mehr unterzuordnen gedachte. Fox gehörte mit etlichen Seeoffizieren zu einer Gruppe, die der Größe der Schiffe der Constitution - Klasse kritisch gegenüberstand. Vermutlich war es nicht zuletzt auf den Einfluß Fox' zurückzuführen, daß  die  vierte  der großen Fregatten nicht in der ursprünglich vorgesehenen Form, sondern nach seinem eigenen Entwurf gebaut wurde.  Das danach entstandene Schiff, die Chesapeake,  war kaum größer als britische 18-Pfünder-Fregatten der Zeit.  Weitere bekannte, von Fox entworfene Schiffe waren die Fregatte Philadelphia sowie die Briggs bzw. Sloops Wasp und Hornet.  

Während der Präsidentschaft Thomas Jeffersons ab 1801 blieb Fox Marinekonstrukteur, obwohl dies keine guten Zeiten für den Neubau von Hochsee-Kriegsschiffen waren. Auf der Basis einer verfehlten defensiven Doktrin setzte man nun vor allem auf den Bau von Kanonenbooten zu Küstenverteidigung, und Fox entwarf auch einige dieser Fahrzeuge. Da Fox sich politisch in der Oppositionspartei betätigte und in Gegensatz zur Verwaltung geriet, wurde er 1809 aus dem Dienst entlassen. Damit endete Fox'  Tätigkeit als Schiffskonstrukteur vollständig, denn er baute auch nicht im zivilen Sektor weiter und ließ sich in Ohio nieder. 

Fox war,  wie Josuha Humphreys, Quäker  und trug schon 1797 mit seiner Gemeinde Konflikte aus, weil er eine Frau geheiratet hatte, die keine Quäkerin war und sich außerdem im Auftrag der Regierung am Bau von Kriegssschiffen beteiligte. Wegen dieser Verstöße gegen das Ethos der Quäker wurde Fox von seiner Gemeinde verstoßen. Erst nach dem Krieg von 1812 wurde diese Angelegenheit beigelegt.

Fox starb  am 17. November 1847.

 Abgesehen von den Schiffen der Constitution und Constellation-Klassen, bei denen das Ausmaß von Fox' Beitrag nicht genau zu klären ist,  entwarf er selbständig folgende Schiffe1:

Chesapeake, Fregatte

Crescent, Fregatte (ein Schiff für Algerien)

Philadelphia, Fregatte

John Adams, Fregatte 

Wasp & Hornet, Sloops 

sowie Kanonenboote.  



1: Tyrone Martin, A Most Fortunate Ship, S. 375, Fußnote 2. 


Howard I. Chapelle, The History of the American Sailing Navy.   

Tyrone Martin, A Most Fortunate Ship.



Die außerordentliche Bedeutung der Constitution wegen ihrer Rolle  im Krieg von 1812 steht außer Frage. Wie aber sind die Schiffe der Constitution-Klasse in die Geschichte des Kriegsschiffbaus einzuordnen? Waren die Schiffe ein Meilenstein der Entwicklung? Was war der Grund ihrer Erfolge? 

In den 1740er Jahren wurde der Typ der "echten" oder "klassischen" Fregatte von den Franzosen erfunden und wurde sehr bald von allen seefahrenden Nationen übernommen. Auch die Constitution gehörte diesem Typ an, und im Prinzip blieb die Auslegung von Fregatten bis ins Zeitalter der hölzernen Dampfschiffe hinein entsprechend.

Das besondere Merkmal der "echten"  Fregatte lag darin, daß sie in konstruktiver Hinsicht zwar ein Zweidecker war, aber das untere Deck sehr dicht über oder sogar unter der Wasserlinie lag. Im Gegensatz zu älteren Zweideckern wurde hier gewissermaßen die Möglichkeit vergeben, das untere Deck wenigstens teilweise zu bewaffnen. Der große Vorteil der neuen Auslegung lag aber darin, daß die neuen Schiffe weniger hochbordig waren und somit bessere See- und Segeleigenschaften besaßen als die alten Zweidecker.  Das Deck, welches die Batterie trug, lag dank des diesen Eigenschaften "geopferten", stückpfortenlosen unteren Decks aber höher über dem Wasser, als es selbst bei größeren Zweideckern der Fall war. Die neuen Fregatten konnten somit auch in schwererer See von ihren Geschützen Gebrauch machen, als es Zweidecker konnten. 

Seit der Einführung dieses neuen Fregattentyps wurde der Typ immer wieder vergrößert und für schwerere Kaliber ausgelegt. Während einige frühe Fregatten noch mit einer Hauptbewaffnung von 6-Pfündern auskommen mußten, erschienen sehr bald die ersten 8- bzw 9-Pfünder-Fregatten. Schon zur Zeit des Siebenjährigen Krieges wurden sie als Standardfregatten von Schiffen mit 12-Pfündern abgelöst. Im amerikanischen Unabhängigkeitskrieg taten die Briten die ersten Schritte zur 18-Pfünder-Fregatte. Experimente mit noch schwereren Kalibern ließen nicht lange auf sich warten; der amerikanischen Constitution-Klasse kommt sicherlich die Ehre zu, wenn nicht die erste, so doch wohl die beste Klasse von 24-Pfünder-Fregatten gewesen zu sein, die bis zu diesem Zeitpunkt gebaut worden war; die französischen Schiffe der 1790er wie Egyptienne und Forte erwiesen sich als zu schwach gebaut, die schwedische Bellona-Klasse war im Vergleich verhältnismäßig klein und offenbar nur mit leichten 24-Pfündern bestückt.  

Obwohl Joshua Humphreys' Idee zum Bau schwerer Fregatten für die US-Marine im Nachhinein als logisch und diese Fregatten insgesamt als ein fast zwangsläufiger Schritt in der Entwicklung des Typs erscheinen, blieben die drei Schiffe längere Zeit umstritten. Sie waren wegene ihrer Größe teuer in Bau und Unterhaltung, außerdem  zeigte sich ihr Tiefgang gelegentlich als problematisch. Erst mit den Erfolgen im Krieg von 1812 - die Gefechte der Constitution gegen die britischen 18-Pfünder-Fregatten Java und Guerriere und sowie der United States gegen Macedonian bewies der Typ seine Daseinsberechtigung; die 18-pfündigen Standardfregatten erschienen nunmehr als deklassiert. Die moralische Wirkung der amerikanischen Erfolge war für die sieggewohnten Briten immens; sie waren gezwungen, eilige Gegenmaßnahmen zu ergreifen. 

Während seit der Fertigstellung des letzten Schiffs der Constitution-Klasse 1800 für die US-Marine nur leichtere Fregatten gebaut worden waren, wurden erst nach den Siegen von 1812 neue 24-Pfünder-Schiffe geordert. Die beiden Schiffe der resultierenden Klasse, Guerriere und Java (nach den englischen Prisen benannt), waren dann aber auch schon die letzten 24-Pfünder-Fregatte, die für die US-Marine gebaut wurden.1 Die Schiffe der nächsten Generation wurden erneut etwas vergrößert und nun mit 32-Pfündern bewaffnet; diese Entwicklung war international sichtbar, besonders in Frankreich, welches das Konzept der schweren Fregatten im Sinne seiner spezifisch französischen Strategie bereitwillig aufgriff.

Um das weltumspannendes Empire zu bewahren, war die britische Marine mehr an einer möglichst großen Zahl von kostengünstigen Schiffen interessiert als an einer kleinen Zahl äußerst schlagkräftiger. ie Aus britischer Sicht war die Notwendigkeit, selbst kostspielige überschwere Fregatten besitzen zu müssen, weil die potentiellen Gegner über diesen Typ verfügten, überaus lästig, aber notwendig.  

Die Schiffe der Constitution-Klasse lagen in ihren Dimensionen sicherlich an der Obergrenze des damals Realisierbaren. Nachfolgende Fregatten waren zwar noch etwas größer, aber es gab keine dramatischen Größensteigerungen mehr. Einige Nationen, die USA und Frankreich,  verabschiedeten sich nach 1815 vom Neubau leichterer Fregatten, Großbritannien baute 18-Pfünder-Fregatten noch bis Ende der 1820er Jahre. Allerdings wurde das Fehlen leichterer Fregatten in der US Navy in gewisser Hinsicht dadurch kompensiert, daß die Marine auch besonders große Sloops bauen ließ.  

Die Constitution-Klasse war sicherlich ein herausragender Entwurf, aber ebenso sicher keine Revolution des Kriegsschiffbaus. Die Klasse war die konsequente Vergrößerung des Fregattentyps und besaß mit dem durchgehenden Oberdeck ein Merkmal, dem letztlich alle Marinen folgen sollten.2 Eine Revolution war die Klasse nicht, denn sie enthielt keine strukturellen Neuerungen, die dauerhaft Eingang in den Holzschiffbau fanden. Der wesentliche Grund für den Erfolg der Schiffe lag der überlegenen Größe der ansonsten konventionell konstriuierten Schiffe.



1: Eine Ausnahme war USS Macedonian  1836. Als Ersatzbau für das 1812 erbeutete britische Schiff dieses Namens, das als "Kriegstrophäe" betrachtet wurde, sollte die neue Fregatte dem Original in Größe und Aussehen ähneln, so daß der Neubau deutlich kleiner ausfiel als alle anderen zeitgenössischen US-Fregatten. 

2: Die Tendenz zur Verkleinerung der Kuhl bzw. der Schaffung eines durchgehenden Oberdecks war allerdings schon länger vorhanden.